s√°bado. 10.06.2023
Alunizaje de la misión Chang'e 4

El rover Yutu-2 descubre una sustancia "similar a un gel"

El rover de procedencia china Yutu-2, perteneciente a la misi√≥n lunar Chang'e 4, conquista la cara oculta de la Luna. Durante su expedici√≥n se ha encontrado una extra√Īa sustancia coloreada "similar a un gel". Pese a las especulaciones de algunos cient√≠ficos especializados en la Luna, la misi√≥n China no ha hecho p√ļblicas sus teor√≠as sobre la naturaleza de la sustancia. 

Aunque los científicos de la misión no han dado una teoría al respecto, otros expertos creen que puede tratarse de vidrio originado durante la formación de un cráter.

'¡De lleno en el ojo!'Recomposición del fotograma de 'Viaje a la Luna'.
"¡De lleno en el ojo!" Recomposición del fotograma de "Viaje a la Luna".

El hallazgo tuvo lugar el pasado 25 de Julio, cuando el rover chino Yutu-2, perteneciente a la misi√≥n de exploraci√≥n lunar Chang'e-4 descubr√≠a un  raro material con aspecto gelatinoso en un cr√°ter de la cara oculta de la Luna. El Gobierno chino mantuvo la noticia en secreto hasta el 17 de agosto, cuando la publicaci√≥n china de divulgaci√≥n cient√≠fica ¬ęOur Space¬Ľ, anunci√≥ los hallazgos calific√°ndolos como ¬ęsimilar a un gel¬Ľ, lo que propici√≥ un gran inter√©s y especulaciones dentro de la comunidad cient√≠fica mundial en torno a la naturaleza de esta extra√Īa sustancia lunar, llegando a hablarse de vidrio originado durante la formaci√≥n de un cr√°ter. 

La llegada de China a la Luna marc√≥ otro hito en su ambiciosa carrera espacial al convertirse en el  primer pa√≠s en llegar a la cara oculta de la Luna. A las 10:26 de la ma√Īana del pasado d√≠a 03 de enero de 2019 (03:26 de la madrugada, hora peninsular espa√Īola), la sonda Chang¬īe-4 se pos√≥ en la parte de la Luna que nunca se ve desde la Tierra. Este fen√≥meno se debe a la duraci√≥n de rotaci√≥n del sat√©lite, ya que la Luna tarda en rotar sobre su propio eje lo mismo que su movimiento de traslaci√≥n alrededor de nuestro planeta. Envuelta en un misterio que ha alimentado su mitolog√≠a, desde los libros de Verne al cine, pasando por el legendario disco de Pink Floyd, la cara oculta de la Luna sigue siendo una ¬ę terra incognita¬Ľ que el autoritario r√©gimen de Pek√≠n quiere explorar.

 

Aterrizar en la cara oculta de la Luna es más arriesgado que hacerlo en su zona cercana. El terreno accidente nos ha causado muchos problemas. Pero resolver esos problemas podría ayudarnos a poner los cimientos para la futura exploración espacial

Con estas palabras se congratul√≥ el dise√Īador jefe de la sonda, Sun Zezhou, seg√ļn informa la agencia estatal de noticias Xinhua. A su juicio, ¬ęel aterrizaje de alta precisi√≥n es una necesidad para la pr√≥xima exploraci√≥n de lunas y asterorides. Esperamos poder llegar a toda la Luna e incluso al Sistema Solar completo¬Ľ.

Mientras la cara visible del sat√©lite terrestre es relativamente llana, la oculta est√° plagada de cr√°teres. El conocimiento de estos cr√°teres podr√≠a permitir a los astr√≥nomos estudiar el origen y la evoluci√≥n de la estrellas y galaxias.

Entre los misterios a resolver, destaca comprobar si la corteza lunar de la cara oculta es más gruesa que la de la visible, como creen los científicos.

La Luna y la Tierra comparten una "infancia" similar. Pero los restos del pasado m√°s remoto en la Tierra se han borrado por la actividad geol√≥gica. La Luna podr√≠a proporcionar algunas claves sobre la historia m√°s temprana de la Tierra. 

Aventur√≥ a Xinhua Lin Yangting, un investigador del Instituto de Geolog√≠a y Geof√≠sica.

Los procedimientos se llevaron a cabo con normalidad hasta la octava jornada del rover Yutu-2, el 25 de Julio, momento del descubrimiento de esa extra√Īa sustancia, seg√ļn la publicaci√≥n autorizada por el gobierno chino ¬ęOur Space¬Ľ. El 28 de julio, un miembro del equipo que opera el rover, vio un peque√Īo cr√°ter que parec√≠a contener material de un color y brillo diferentes a los de la superficie circundante mientras verificaba las im√°genes de su c√°mara principal,. El inesperado hallazgo hizo que los cient√≠ficos de la misi√≥n suspendieran todas las actividades que ten√≠an previstas para centrarse en averiguar la naturaleza del viscoso material, algo nunca visto antes sobre la  superficie lunar.

Seg√ļn informa ABC, el equipo Yutu-2 se acerc√≥ cuidadosamente al cr√°ter para analizar el material. En concreto, la imagen m√°s clara, comprimida en blanco y negro realizada con una c√°mara para evitar obst√°culos en el rover, muestra dos de las seis ruedas del rover y el fondo de un cr√°ter de aproximadamente dos metros de ancho. Pese a la escasa calidad, seg√ļn algunos cient√≠ficos lunares, se sospecha que el √°rea rectangular y verde, as√≠ como el c√≠rculo rojo de su interior, pueden est√°r relacionados con el campo de visi√≥n del instrumento del Espectr√≥metro visible y de infrarrojo cercano (VNIS, por sus siglas en ingl√©s), seg√ļn  informa Space.com. Investigadores externos a la misi√≥n, se√Īalan la posibilidad de que se trate de vidrio formado por el calor generado durante el impacto que dio lugar al cr√°ter.

Este es el caso de Clive Neal, investigador lunar de la Universidad de Notre Dame, que afirma que, pese a la escasez de calidad de la imagen, esta puede dar pistas sobre la naturaleza del material. As√≠ mismo, se√Īala que la muestra se parece a otro material encontrado durante la misi√≥n Apolo 17 en 1972. Llamado 70019, el at√≠pico material de color anaranjado, fue recolectado por el astronauta y ge√≥logo Harrison Schmitt, de un cr√°ter de tres metros de di√°metro, similar al abordado por Yutu-2. Finalmente, se confirm√≥ su procedencia de una erupci√≥n volc√°nica explosiva, hace m√°s de 3.000 millones de a√Īos.

La misi√≥n china, en colaboraci√≥n con Alemania y Suecia, no solo ha llevado semillas de algod√≥n, aceite de colza y flores con el prop√≥sito de crear una plantaci√≥n lunar, ya que, en caso de lograrlo, ser√≠a un paso decisivo en la conquista del espacio. 

Existe la teoría de que el agua de la superficie de la Luna está formada por la interacción del viento solar y los fragmentos de roca y minerales. Esto es algo que los científicos suecos y chinos quieren saber.

 Especul√≥ Johan Koehler, de la agencia especial sueca. Dentro de su auge como superpotencia, China se ha lanzado a la carrera espacial y, tras poner a un astronauta en √≥rbita en 2003, se ha propuesto que en torno a 2036 el hombre vuelva a pisar la Luna. 

Este a√Īo, se cumple medio siglo de la llegada del hombre a la Luna, un momento hist√≥rico que, adem√°s, marc√≥ el triunfo de Estados Unidos sobre la Uni√≥n Sovi√©tica en la carrera espacial.

¬ęEs un peque√Īo paso para un hombre, pero un gran salto para la humanidad¬Ľ

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